Cos’è l’astigmatismo? (Foto Riccardo Di Pietro)
Non perdiamoci di vista

Cos’è l’astigmatismo?

Un difetto visivo diffuso che in pochi conoscono

Dopo aver parlato dei due difetti visivi più comuni e conosciuti, le ametropie sferiche miopia e ipermetropia, oggi tratteremo dell'astigmatismo. L'astigmatismo è il difetto visivo per il quale si ha difficoltà a vedere chiaramente gli oggetti vicini e lontani, la visione non è mai nitida, definita e contrastata; per esempio durante un esame visivo optometrico, un soggetto astigmatico potrebbe confondere una R per una P, una E per una F, una N con una Z e così via, andando, per l'appunto, a non riconoscere i dettagli dei caratteri alfabetici presentati.

L'astigmatismo è un difetto visivo dovuto alla deformazione della cornea o del cristallino; anziché essere sferica, la cornea degli astigmatici ha spesso una forma allungata e questo causa un errore refrattivo, ossia una distorsione dell'immagine che si forma sulla retina e così la visione appare sfocata e/o distorta (vedi immagine sottostante).

Molto spesso l'astigmatismo si manifesta in concomitanza con la miopia, l'ipermetropia o la presbiopia; un astigmatismo di 0.25/0.50 diottrie è del tutto naturale e molto spesso, specie nei giovani adulti, l'occhio compensa autonomamente, tramite il meccanismo dell'accomodazione del cristallino, questo difetto. Come per miopia e ipermetropia, nella maggior parte dei casi tutte e due gli occhi sono simili sotto il punto di vista del difetto visivo e dell'entità, ma non sono pochi e rari i casi di anisometropia, condizione in cui i due occhi abbiano differenti difetti visivi e di diversa entità.

L'astigmatismo, in genere è dovuto alla genetica e l'ereditarietà, alcune volte insorge dopo traumi, lesioni e infezioni, altre volte è campanello d'allarme per la possibile insorgenza del cheratocono (come abbiamo visto in uno dei precedenti post dedicati a questa patologia della cornea), per questo è necessario effettuare costanti esami visivi, specie se in famiglia ci sono casi similari, tenere sotto stretta osservazione la decorrenza dell'astigmatismo e della buona salute della cornea.

L'astigmatismo non corretto determina l'insorgenza di disturbi derivanti dal continuo cambio di messa a fuoco (accomodazione), nel tentativo di ottenere un'immagine nitida. Tali sintomi consistono in dolori ai bulbi oculari, all'arcata ciliare, affaticamento oculare, mal di testa, bruciore agli occhi e lacrimazione eccessiva.

L'astigmatismo si corregge con lenti oftalmiche da occhiali o lenti a contatto, in caso di astigmatismo elevato si può procedere con interventi chirurgici.
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